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Culture

Le pays où le design va de soi

Par Katja Pantzar, janvier 2014

Photo: Muurame
design finlandais, pratique, démocratique, Marimekko, Muurame, Arabia, Iittala, Helsinki Design Week, Fiskars, Artek, mugs, service à café, couverts, vaisselle, mobilier, tables, lits, chaises, rideaux, FinlandeCréé pour le quotidien : le mobilier Muurame résiste à l’épreuve du temps, tout comme les textiles Marimekko agrémentés du motif floral Unikko devenu un grand classique (on retrouve ici ce motif sur les rideaux).

Entre draps et taies d’oreiller, mobilier, service à café, mugs et bougeoirs, tout le monde ou presque se sert au quotidien des articles de design en Finlande : loin de toute visée élitiste, le design finlandais se veut en effet pratique et adapté aux besoins du plus grand nombre.

L’une des anecdotes le plus souvent citées sur Marimekko, l’un des acteurs majeurs du design finlandais, concerne l’origine du motif imprimé Unikko (« coquelicot »), plébiscité par le grand public dès sa sortie : au début des années 1960, la créatrice de la marque Armi Ratia, aujourd’hui reconnue comme une visionnaire dans son domaine, annonça que par souci de modernité et d’audace, les vêtements et textiles d’ameublement griffés Marimekko n’incluraient plus de motifs floraux, ajoutant que les fleurs étaient tellement plus belles dans la vraie vie. En protestation à cette prise de position, Maija Isola, l’une des stylistes maison devenue depuis une légende du métier, dessina le motif à coquelicots Unikko, si réussi et pimpant qu’il finit par s’affirmer comme un imprimé absolument culte au niveau mondial.

Présent sur de nombreux supports, des parapluies à la vaisselle en passant par les robes Marimekko, le motif Unikko fête son 50ème anniversaire en 2014 : aujourd’hui comme hier, la ligne aux coquelicots affirme sa présence au milieu d’autres articles design de la maison devenus eux aussi des incontournables de la vie quotidienne.

Typiquement finlandais

Photo: Arabia
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La vaisselle en céramique Arabia (une marque bien finlandaise malgré son nom qui pourrait prêter à confusion) égaie de nombreuses tables finlandaises.

Chez les Mikkonen-Young, une famille d’Helsinki chez qui je me suis rendue pour les besoins de cet article, on ne peut pas passer à côté de toute une série de meubles ou articles de design finlandais, notamment une table de cuisine Artek, des assiettes Arabia, des verres Iittala, des ciseaux et couteaux Fiskars, du mobilier Muurame dans les chambres d’enfants ou des photophores Iiittala Kivi. Enfin, comme il se doit, les draps des lits des parents comme des enfants affichent le fameux motif Unikko, décliné cette fois en bleu.

De toute évidence, le couple qui me reçoit est particulièrement attaché au motif de coquelicot créé par Marimekko :

« Pour moi, il y a quelque chose de typiquement finlandais dans ces fleurs, avec leurs couleurs éclatantes et pleines de peps. Ces motifs me plaisent tant que j’en ai quasiment le sourire aux lèvres chaque fois que je sors une paire de draps de l’armoire », explique Brett Young, un Canadien de souche finlandaise qui a grandi à Toronto. Lui et sa femme, Leena Mikkonen-Young, ont deux fillettes scolarisées à l’école primaire.

Young ajoute qu’il y a plusieurs raisons qui expliquent le choix des articles de design qu’on voit chez eux :

« Tout d’abord, ces objets et meubles sont extrêmement bien faits, ce qui veut dire que nous les avons depuis un certain temps et qu’ils vont nous faire encore plusieurs années. Par exemple, notre fille aînée a commencé par dormir dans le lit Muurame, et maintenant c’est sa petite sœur qui en a hérité. D’autre part, nous apprécions aussi le style et la conception de ces produits : par exemple, les bougeoirs Kivi, qui sont formidablement bien adaptés aux longues soirées d’hiver dans nos pays du Nord où la nuit tombe très tôt, ou encore la table Artek, un grand classique qui faisait déjà partie du décor familial de Leena quand elle était enfant. »

« Mises ensemble, ces qualités expliquent notre confiance très forte envers les marques de design, particulièrement les marques finlandaises en général », poursuit Young, qui eut son premier contact avec le design nordique alors qu’il vivait encore dans sa ville d’origine : « Nous avions à Toronto une boutique qui s’appelait The Finnish Shop, c’est là que j’ai vu pour la première fois de la vaisselle et des ustensiles de cuisine design de très haute tenue avec des noms incroyables comme Iittala. Je me suis dit que c’était dingue, un nom comme ça avec deux "i" en début de mot ! Toujours est-il que c’est ça qui a alimenté ma curiosité pour la Finlande, curiosité qui existait déjà plus ou moins même avant. »

Une volonté de démocratisation

Photo: Arabia
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Sur ce plan de travail de cuisine, amusez-vous à repérer les ciseaux et couteaux Fiskars, les verres Iittala et les tasses et bols Arabia (cliquez pour agrandir la photo).

A son arrivée en Finlande en 1998, Young avait déjà une bonne connaissance d’un certain nombre de marques finlandaises comme Marimekko ou Nokia. D’ailleurs, c’est justement au département Communication de chez Nokia qu’il a fini par se faire embaucher après avoir travaillé quatre ans notamment comme responsable du bureau d’Helsinki de l’agence d’informations internationale Reuters.

« Mon premier téléphone portable était un Nokia 6110, et je me souviens aussi qu’avec mes confrères journalistes chargés de couvrir les six mois de la présidence européenne assurée par la Finlande en 1999, j’avais reçu en cadeau un sac Marimekko très chouette », raconte Young. « En tant que journaliste économique, j’étais en particulier fasciné par toute l’histoire de Marimekko, avec la montée en puissance de la société, puis sa chute suivie par le redressement de la marque. » Young fait ici référence aux hauts et aux bas par lesquels est en effet passée la société au fil des ans, au point de frôler le dépôt de bilan au début des années 1990 ; après cet épisode, Marimekko a toutefois connu un remarquable rebond d’activité qui a mené à son actuelle expansion internationale, avec ses 108 boutiques ouvertes à ce jour à travers le monde.

Comme chez les autres acteurs du design finlandais priss dans leur ensemble, on retrouve parmi les valeurs de Marimekko une volonté de démocratisation clairement affichée par la maison tout au long de son histoire. Annamari Vänskä, une chercheuse et professeur auxiliaire à l’Université de Stockholm dont le champ de compétence recouvre la mode, les arts visuels et la culture visuelle, a récemment défini avec beaucoup de justesse le design finlandais dans un article publié par le premier quotidien de Finlande Helsingin Sanomat :

« Les Finlandais sont habitués à se servir de mugs, de couverts, de vaisselle et de mobilier conçus de façon pointue. Etre entouré de design est dans ce pays quasiment la norme. Nulle part ailleurs au monde le design ne fait autant partie du quotidien, et nulle part ailleurs il n’est à ce point-là adapté aux besoins de tout un chacun, alors que dans de nombreux autres pays les articles de design sont pensés en fonction des besoins d’une élite. »

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