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Vie & société

Le Haltia Finnish Nature Centre

Un autre regard sur la nature finlandaise

Par Fran Weaver, juin 2013

Photo: Visit Finland
Haltia Finnish Nature Centre, parc national de Nuuksio, forêts, lacs, nature sauvage, architecture écologique, Kalevala, Helsinki, FinlandeAprès avoir visité les expos du Centre Haltia, vous vous laisserez peut-être tenter par une randonnée sur un sentier qui vous fera traverser les forêts vert profond du parc national de Nuuksio.

Situé aux abords immédiats du parc national de Nuuksio, le nouveau Centre Haltia, de son nom complet le Haltia Finnish Nature Centre, sert de vitrine aux ressources naturelles de la Finlande, considérées dans ce pays comme un véritable trésor national ; par la même occasion, le lieu permet de découvrir des techniques de construction en bois résolument écologiques et contemporaines.

Le Centre Haltia, ouvert depuis le 31 mai 2013, offre un passionnant aperçu de la nature vierge finlandaise tout juste à 25 kilomètres du centre ville d’Helsinki. L’exposition principale qui se tient dans ses murs permet de découvrir une impressionnante galerie d’images de la faune, des paysages et des phénomènes naturels visibles dans les différentes régions du pays, notamment dans les 37 parcs nationaux que compte la Finlande.

Timo Kukko, directeur du centre, nous explique que le site a pour mission d’éveiller l’intérêt des visiteurs pour la nature en leur présentant les paysages, les sons et les sensations qu’ils pourront retrouver ensuite dans la nature finlandaise. Au lieu d’exposer des animaux empaillés poussiéreux ou d’afficher de rébarbatives listes de faits scientifiques, les expositions font appel à des techniques audiovisuelles expérientielles à la pointe de ce qui se fait aujourd’hui.

Kukko s’attend à ce que le Centre Haltia devienne une destination de sortie très fréquentée par les touristes passionnés de nature qui se trouveront de passage à Helsinki : « Nous estimons que près de la moitié de nos 150.000 à 200.000 visiteurs annuels prévus seront des étrangers », indique-t-il. « Les expositions ont été pensées pour leur laisser une impression marquante et leur servir d’introduction aux trésors naturels que recèle la Finlande. »

Un bâtiment écologique dans un cadre verdoyant

Photo: Paavo Lehtonen/Haltia
Haltia Finnish Nature Centre, parc national de Nuuksio, forêts, lacs, nature sauvage, architecture écologique, Kalevala, Helsinki, Finlande
Elément parmi d’autres de l’architecture résolument écologique du Centre Haltia, une terrasse surélevée offre une vue sur la forêt et le lac voisin.

Comme il se doit pour un bâtiment dont la vocation est d’être une vitrine de la beauté de la nature, le centre est installé au milieu d’un superbe décor naturel, à savoir sur un promontoire rocheux surplombant un lac ; de même, le Centre Haltia ne pouvait que bénéficier des techniques de construction en bois les plus innovantes. « Des panneaux solaires, un système de chauffage géothermique, un dispositif de récupération de la chaleur résiduelle, des technologies d’économie d’énergie, tout cela contribue à assurer à notre bâtiment une autosuffisance énergétique à hauteur de près de 75%. »

Le Finnish Nature Center est le premier bâtiment public finlandais d’une certaine importance à avoir été entièrement construit avec des éléments en bois stratifié croisé : il s’agit en l’occurrence de panneaux bien résistants recouverts en grande partie par du bois de conifères finlandais de couleur foncée sur la face visible depuis l’extérieur mais de coloration plus claire sur la face interne, à l’image précisément de ce qui s’observe dans la nature. Les fenêtres, balcons et terrasses du bâtiment ont été disposés au plus précis pour laisser découvrir de jolies vues sur le lac et les pinèdes et bosquets de bouleaux environnants, tous distinctement visibles depuis les salles d’exposition, le restaurant et les salles de réunion et de conférence du centre.

Quant au toit du bâtiment, on peut le qualifier de vert au sens littéral du fait du tapis végétal dont il est recouvert, toute cette verdure ayant pour rôle d’absorber le carbone, le rayonnement solaire ainsi que la pluie. Par ailleurs, on a observé ce printemps des cigognes en train d’installer leur nid au sommet de la tour d’observation en bois, signe en quelque sorte que la nature donne son satisfecit à cette construction dédiée précisément en son honneur.

Un design qui s’inspire d’une silhouette de canard

Photo: Aura Piha/Direction générale des Forêts
Haltia Finnish Nature Centre, parc national de Nuuksio, forêts, lacs, nature sauvage, architecture écologique, Kalevala, Helsinki, Finlande
Dans une des salles d’exposition du Centre Haltia, une structure en bois en forme d’œuf (ici en cours de construction) abrite une œuvre d’art originale.

La forme ovale du bâtiment et sa tour d’observation haut perchée évoquent une silhouette de canard assis dans son nid dans une position penchée vers le lac. « Nous avons voulu nous référer à un thème mythologique bien précis tant pour la conception du bâtiment que pour celle de l’exposition principale », commente pour sa part Rainer Mahlamäki, l’architecte en charge de ce projet. « Le public aime toujours beaucoup les histoires en forme de clin d’œil à l’imaginaire collectif ; c’est pourquoi nous avons souhaité décliner le mythe de la création présent dans l’épopée nationale finlandaise le Kalevala, selon lequel l’univers tout entier est sorti de l’œuf d’un canard de l’espèce garrot à œil d’or. »

Dans l’une des salles affectées à l’exposition principale se dresse une impressionnante structure en bois ajouré en forme d’œuf : cet œuf géant recèle une œuvre originale de l’artiste finlandais Osmo Rauhala intitulée The Game of Life, avec deux cygnes occupés à une partie d’échecs au milieu d’un jeu de miroirs mobiles renvoyant des images kaléidoscopiques en renouvellement perpétuel.

On trouve par ailleurs au centre une autre exposition permanente consacrée aux espaces de nature sauvage situés dans le proche voisinage d’Helsinki, le but recherché étant d’encourager les citadins et les visiteurs étrangers à sortir explorer la nature ; le personnel du centre est d’ailleurs en mesure d’apporter au public un grand nombre de conseils pratiques sur ce qu’il y a à voir et à faire tant dans les alentours du Centre Haltia que partout ailleurs dans le pays.

Après leur découverte des expositions du centre, les visiteurs portés sur l’exercice physique peuvent descendre directement au bord du lac et y louer un canot à rames ou un canoë, à moins qu’ils ne préfèrent se lancer sur de passionnants sentiers de randonnée qui les conduiront aux quatre coins du parc national de Nuuksio voisin à travers les forêts vert profond et le long des lacs isolés que compte ce vaste espace naturel. Le parc abrite également toute une faune forestière, par exemple des hiboux, des piverts, des faucons, des élans de taille impressionnante, des lynx au comportement réputé particulièrement farouche, et même des écureuils volants, une espèce très rare.

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Liens (en anglais)

Haltia Finnish Nature Centre
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